The Dad Horse Experience

Kingdom It Will Come
The kingdom of vinyl has many treasures and one of them is The Dad Horse Experience. An oddball treasure at that but a treasure nonetheless. He`s at odds with the kind of computer generated perfection that seems endemic of modern music being more of a pied piper of Teutonic craziness and it seems only appropriate that "Kingdom It Will Come" sounds less like a pop song and more like a dark and twisted oompah stomp heading along that road to redemption led by the dynamic duo of banjo and kazoo.
So, it`s a bit weird and a lot quirky – and the flipside, "The Party", even creeps into psychedelic territory – and Dad Horse Otten`s voice is a unique experience but that isn`t the point. The fact remains that The Dad Horse Experience is just that - an experience and an enjoyable experience at that.
I`m smiling and I don`t know why. That`s what The Dad Horse Experience do to me.

Weißer Gospel soll das, was Dad Horse Ottn in typischer Ein-Mann-Band-Manier aus Banjo, Basspedal und Kazoo zaubert, sein. Soweit, so gut. Das einzig dicke Problem, das sich hier auftut, ist allerdings die Tatsache, dass Dad Horse nicht etwa aus den Sümpfen Louisianas Richtung Himmel predigt, sondern aus Bremen kommt.
An und für sich wäre das sicher nicht der Weltuntergang, wenn dann aber ein dermaßen kantiger deutscher Akzent in sentimentalen (englischsprachigen) "Underground Gospel" getaucht wird, darf man sich nicht wundern, wenn das Endprodukt – was Authentizität betrifft – zumindest hinkt. Und das ist genau hier der Fall.
Trotz gelungener A-Seite, "Kingdom it will come", mit Ohrwurmqualitäten, passendem Artwork, großem Mittelloch und der Tatsache, dass es sich hier sogar um einen dritten Teil einer Singletrilogie (aus Sicht des Schallplattenfreundes entweder Fluch oder Segen – siehe Paradise-Kolumne im aktuellen Moloko) handelt.
Fast noch überflüssig, die B-Seite, "The Party", zu erwähnen, die durch musikalischen Kreativitätsmangel die Tatsache, dass der Song ordentlich abnervt und ziemlich langweilig ist, noch mal mindestens zwei Punkte kostet. Mehr als die halbe Miete ist so nicht drin. Vielleicht mit dem nächsten "Küchen-Remix".

White On Black

Paperdub`s Weblog
One of my favorite records released in 2008 was The Dad Horse Experience's Too Close to Heaven, a collection of twisted "keller gospel" songs based heavily in Appalachian old-time music, German folk and murder balladry. The album struck a balance of dark humor, whimsy and heartfelt poetry that is often hard to come by and harder still to maintain. Chief among the album's highlights is "Gates Of Heaven", a song of reluctant repentance. The refrain — I will stand before the gates of heaven with a bucket full of sins. Lord, I’m a bad ass motherfucker, but won’t you please let me in?  — encapsulates the entire album. / Since that album, Off Label Records has released two parts of their three-part White On Black series of limited-edition Dad Horse seven-inch singles, each of which features the art of a different artist working only under the guideline that they must create a white-on-black design. / The first record in the series features an electric version of "Gates Of Heaven" along with the traditional "Moonshiner" and the non-album track "I'm Not Here Anymore". The new version of "Gates Of Heaven" starts with an electric banjo and the thump of bass pedals and proceeds at a slightly faster clip than the original. After the first refrain, shakers and hand claps add a percussive element the original lacked that propels the song. While the overall arrangement is not drastically changed, the electric banjo brings a sort of grit that works very well with the spirit of the song. Whereas the original had an old-time character, this new version feels more akin to something from Sun Records in the fifties. It sits closer to At Folsom Prison than it does to O Brother, Where Art Thou?. I love it and hope to hear more in this vein from Dad Horse in the future. My only complaint with this song is that the mix is a little off. The voice is too loud, while the banjo is too quiet. A little more volume on the music, and this song could get rowdy. / Following "Gates Of Heaven", the drunkard's lament, "Moonshiner", is a somber waltz (or possibly polka mazurka?) that brings the mood down. Like many Dad Horse numbers, his take on this traditional song showcases a certain unschooled quality in the music that supports the artistry, rather than diminishing it. On the flip side, closing out the disc is "I'm Not Here Anymore", a fuzzy, phased and filtered psychedelic two-step paean that bounces along with a driving rhythm that stumbles a few times while pushing ever forward. If "Moonshiner" gives us the folk storyteller side of Dad Horse, this song gives us the experimental, off-kilter (and slightly manic) religious side. / The second disc in the series is fan-favorite "Lord Must Fix My Soul" backed with "Find My Body Down", both songs from the album, though these may be different recordings or mixes. "Lord Must Fix My Soul" is one of Dad Horse’s more ridiculous tales of sin and redemption. It's a fun and funny song, a series of heinous crimes punctuated with the plea that the lord turn his shit soul into gold. On its own, the song treads dangerously close to novelty music, but in the context of Dad Horse's other work, it's the winking grin that reminds the listener to not be so serious all the time. / The B-side, "Find My Body Down", is the story of a man who dies in a fiery mid-air collision while flying across the country to see his love. It has some of my favorite imagery in Dad Horse's catalog (a mighty, might cloud of blood and kerosene), and more than most of his songs it manages to work his macabre humor and moving poetry into the same lines, no mean feat. Juxtaposing a lighthearted sing-song nature with the gory details of the story is nothing new, but Dad Horse does it particularly well here. The chorus really makes the song, though, and is some of the most simplistically beautiful sentiment in all of Dad Horse's work: Find me in the blue sky. Find me in the dark cloud passing by. Find me in the rain upon your skin. Find my body down. / Of course, I can't talk about these records without mentioning the artwork. Artist Veronika Schumacher's design for "Electric Gates of Heaven" appears to be a collage of elements from a few of her wallpaper pieces. While the elements are striking, I don't feel like the piece is successful. Christopher Mueller's illustration for "Lord Must Fix My Soul", however, is really fantastic. Ultimately, the songs on this seven-inch are not necessary for someone who already has the album, but the artwork alone makes this one worth the money. (Mike Bigtime)

Lord Must Fix My Soul
More madness from Germany as a new vinyl single from the determinedly offbeat The Dad Horse Experience makes it over to Bluesbunny Towers. There should be a notice somewhere about the dangers of one man and a banjo and all the evidence you need is here on these two songs./ "Lord Must Fix My Soul" - in all its banjo driven psychosis - starts off with a stabbing before a dog gets turned into chop suey and, as you might guess, if there was a queue for bands needing redemption then The Dad Horse Experience would have jumped right to the front. Seekers of the deranged need look no further./ "Find My Body Down" goes even further off the main road with a bizarre tale of love, lust, redemption (again) and plain crashes. Pan fried body parts, angels, blood and kerosene are all in there somewhere making this something of an arthouse disaster movie in song. It`s enough to make question your sanity. Now that I think of it, I don`t have any sanity left. I also appear to be singing along to this one. Oops!

Dynamite 04/2010
Es gibt viele Gründe traurig zu sein: Der beste dafür ist das Leben selbst. Ohne diese höllentiefe Traurigkeit könnte kein Gospel himmelwärts klingen. Weshalb sollen deshalb nur Schwarze ein Recht darauf haben? Eben. Dad Horse Ottn beweist, dass jeder den Gospel in sich haben kann. Erst als er 40 Jahre und in einer tiefen Lebenskrise und einigen Alkoholnebeln versunken war, hat er herausgefunden, was ihm helfen sollte: Gospel - und ein Tenorbanjo. Mittlerweile tritt er als The Dad Horse Experience - ehemals als Duo The Dead Horse Cowboys - solo mit seinem Banjo, einem Basspedal und einem Kazoo auf und gibt seine bittersüßtraurigen Gospels zum Besten. Für ihn ist seine Musik "Kellergospel". Wenn man unbedingt eine Schublade auftun will: "Dark Roots" trifft es ganz gut. Ottn suhlt sich nicht im Dreck, eher in der Ironie: "Lord Must Fix My Soul, Turn The Shit Into Gold". Tja, wenn das so einfach wäre, würde keine Hundescheiße mehr auf der Straße liegen... Wenn wir beim Thema sind: "Lord Must Fix My Soul" handelt davon, wie beschissen die Sünde doch ist. Der B-Seiten-Song "Find My Body Down" ist eine Ballade, die von einem Mann handelt, der am Valentinstag zu seiner Geliebten fliegt, als der Flieger in einer riesigen Wolke aus Blut und Kerosin explodiert (Anmerkung: Das ist keine Anspielung auf den Vulkanausbruch auf Island). Der Ich-Erzähler stürzt zwar ab, stirbt und trifft sein Herzstück nicht mehr, aber wenigstens kann er seine Seele noch Gott im Himmel anvertrauen. Na immerhin. "Lord Must Fix My Soul" ist der zweite Teil einer 7"-Vinyl-Trilogie. Dad Horse Experience beweist: Man muss nicht immer alle Töne treffen, um besondere Musil zu machen. Dark. (Frost)

OX # 90
Sünde, Tod, Mord, Hölle und Erlösung sind auch weiterhin die zentralen Themen beim selbsternannten Keller-Gospel von Dad Horse Ottn. Sparsam instrumentiert mit Banjo und seien Füßen pendelt er zwischen Tradition und Augenzwinkern und holt die Appalachen wie nebenbei in die europäischen Clubs, als würden sie genau da hingehören. Durchgehend spektakulär ist das zwar nicht unbedingt, aber ehrlich und sympathisch, und das ist schließlich mehr als das, was viele der anderen Genremusiker von sich behaupten können. Sehr schön auch das in stilvollem Schwarz-Weiß gehaltene Cover, das die oben genannten Themen grafisch umsetzt. (Alex Strucken)

Electric Gates Of Heaven
In the weird and wonderful world of music, there walks a man with a banjo called Dad Horse Ottn. The path he walks heads towards righteousness and on this vinyl single he alters his step with the use of an electric guitar. / "Gates of Heaven" is no stranger to my ears but here the anguished electric guitar intertwines with those fractured vocals to further add to its oddball charm. Sure, it's all very minimalistic but in a way that Johnny Cash would have approved of. / "The Moonshiner" dances likes some gypsy polka making it more Balkans than Tennessee. It's an ode to drinking and clouds over the horizon and being the perennial loser in love (but there's always the drink in the end). / That takes us nicely into "I'm Not Here Anymore" which, powered by some rollicking fuzz guitar, bounces about the room like some acid powered throwback to Buck Owens. / These three songs are just about as far as you can get from corporate sensibilities and, let's be honest, they are none the worse for all that. Time for another whiskey! This release is a limited edition of 500, by the way.

Dynamite 02/2010
Puuuh. 3 Songs auf einer Single und doch so harter Tobak. Beim ersten Hören hab ich mich erschrocken und wollte die Platte im hintersten Regal verbannen. Aber man sollte nie aufgeben. Also nochmal das Ganze. Eigentlich doch nicht so schlecht. Allerdings lässt sich der Stil so gar nicht einordnen. Vergleiche dazu fallen mit überhaupt nicht ein. Dad Horse Ottn spielt Banjo, Basspedal und Kazoo alles selbst und singt auch noch dazu. Heraus kommt ein wilder Mix aus minimalistischem Blues, Walzer und irgendwas dazwischen. Der Gesang ist dabei so schräg, dass er aber dann doch wieder gefällt. Am besten macht man sich, glaub ich, selbst ein Bild davon auf seiner Myspace-Seite. Dafür gibt`s dann nach mittlerweile viermaligem Hören doch drei Sterne, einen vierten möchte ich jedoch nach dem Genuss des ein oder anderen Getränks nicht ausschließen.

OX # 87
Das kommt also dabei heraus, wenn ein Ex-Junkie die Gospel-Musik entdeckt... Der Bremer Dad Horse Ottn spielt, beeinflusst von Hillbilly-Sounds und Country-Blues, Banjo, Fußorgel und Kazoo und singt Lieder über Sünde und für die Sünder. In diesem Falle zwei Eigenkompositionen und ein Traditional. Natürlich mit einem kleinen Augenzwinkern zu verstehen, was nicht heißt, dass Ottn seine Einflüsse nicht respektiert.

Prinz Bremen Februar 2010
Keller-Gospel nennt Dirk Ottn seine Musik - und meint es ernst. Auf elektrischem Banjo, Gittare, Kazoo und Basspedalen zieht er sein Ding durch. In minimalistischen Songs, in der Klage seines Gesangs, der an Hank Williams erinnert, schwingt die spartanische Intensität des weißen Folk aus den Appalachen mit und verhandelt mit Hingabe die flammende Selbstkritik der gequälten Sünderseele. Für Fans von: Johnny Cash, Gordon Gano, Bill Monroe, Nick Cave.

Interview mit Franz Dobler auf Beatstories, Magazin für Literatur und Rockmusik
Was dreht sich aktuell auf Deinem Plattenteller? - ... und die Single "Electric Gates Of Heaven" von The Dad Horse Experience, die erste Veröffentlichung von Off Label Records, und bekanntlich sind Krisen-Babys die schönsten! ...

Franz Dobler Blog
Das Jahr (2009) war auch deswegen erheblich besser als 1938 oder wenn man 2008 in der Reichweite der aus Gaza abgefeuerten Bomben war, weil man... lauschen konnte The Dad Horse Experience/ Electric Gates Of Heaven...